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Artrosis

Artrosis. Dolor de articulaciones

La artrosis es una enfermedad degenerativa de las articulaciones. Es, con mucho, la enfermedad de las articulaciones más frecuente (en todo el mundo).

¿Cuáles son los síntomas de la artrosis?

Los principales síntomas son dolor y rigidez articular. Algunas personas experimentan, además, hinchazón, sensibilidad y un crujido/sonido chirriante al mover las articulaciones afectadas.

La severidad de los síntomas varía mucho de una persona a otra; y entre las articulaciones enfermas.

Para algunas personas los síntomas son leves y vienen y van. Por el contrario, otras personas sufren continuos y severos problemas que les hacen difícil llevar a cabo sus actividades de la vida diaria.

¿A qué articulaciones afecta?

La artrosis puede afectar a cualquier articulación, pero es más frecuente en:

  • rodillas,
  • caderas,
  • columna (parte baja de la espalda y cuello),
  • dedos de la mano,
  • y dedo gordo del pie.

¿Cómo trabaja una articulación?

Una articulación es donde dos o más huesos de juntan. La articulación permite a los huesos moverse libremente (pero dentro de unos límites).

En una articulación normal los extremos de los huesos están cubiertos con una capa de un tejido gomoso y escurridizo llamada cartílago. El cartílago tiene una doble función:

  • es una superficie suave y resbaladiza para el movimiento de la articulación;
  • y actúa como una almohadilla entre los huesos.

¿Qué ocurre cuando hay artrosis?

  1. El cartílago se rompe, causando: dolor, inflamación y problemas de movimiento en la articulación.
  2. Con el tiempo – a medida que la artrosis va empeorando – los huesos pueden llegar a romperse y presentar crecimientos denominados espolones.
  3. Trozos de hueso/o de cartílago pueden desprenderse y flotar alrededor de la articulación.
  4. En los estadios finales de la artrosis el cartílago se ha desgastado y un hueso roza contra otro hueso; generando más dolor y más deterioro.

¿A quién afecta?

Aunque puede afectar a personas de cualquier edad, la artrosis es más común entre los mayores de 65 años. Los factores de riesgo más comunes son:

  • la edad (el riesgo de desarrollar artrosis aumenta con la edad);
  • la obesidad (carga especialmente las articulaciones de rodillas y cadera);
  • las lesiones previas de la articulación;
  • un uso excesivo de las articulaciones;
  • tener los músculos del muslo débiles;
  • y la historia familiar (aunque no se ha identificado un gen responsable)

Pruebas diagnósticas

Un diagnóstico de artrosis se puede sospechar tras ver el historial médico y realizar un examen físico del paciente. Sin embargo, se necesita realizar las siguientes pruebas para confirmarlo:

  • Aspiración articular.- Cuidadosamente se inserta una aguja en la articulación para recoger una muestra de líquido. Este fluido se examina para encontrar evidencia de cristales o deterioro de la articulación.

Esta prueba puede ayudar a descartar otras enfermedades u otras formas de artrosis.

  • Rayos-X.- Muestran daños y cambios relacionados con la artrosis para confirmar el diagnóstico.
  • IRM.- La imagen por resonancia magnética (IRM) no usa radiación. Es más cara que los rayos-X pero ofrece mejores imágenes del cartílago y otras estructuras; con el fin de detectar tempranamente cualquier anormalidad típica de la artrosis.

Conclusión

No es posible prevenir la artrosis. Lo que sí puedes hacer para minimizar el riesgo de desarrollar esta enfermedad es: evitar las lesiones y mantenerte tan sano como te sea posible.

Es una enfermedad crónica; para afrontar los problemas de movilidad reducida es importante que recibas apoyo y consejo médico.

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