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Cardiología Nuclear

Cardiología Nuclear, ¿Qué es y para qué sirve?

La cardiología nuclear ha desempeñado un papel fundamental en el diagnóstico de la enfermedad cardíaca, en la evaluación de la extensión de esa enfermedad y en la predicción de resultados de dicha enfermedad.

Lo que es muy importante debido a que las enfermedades cardiovasculares son la principal causa de muerte en el mundo occidental. Cada año en los EE.UU., más de 500.000 hombres y mujeres mueren debido a este tipo de enfermedades.

Durante las últimas dos décadas, se han realizado importantes avances en el diagnóstico y tratamiento de las enfermedades del corazón como la cardiología nuclear.

¿Qué es la enfermedad coronaria?

La enfermedad de la arteria coronaria resulta del estrechamiento de los vasos sanguíneos que abastecen al corazón:

  • Los vasos sanguíneos se estrechan cuando se acumulan depósitos de grasas en la pared arterial. Este es el proceso de aterosclerosis.
  • Y cuando las arterias se atascan, el flujo de sangre al músculo cardíaco se ve afectado y puede ocurrir un ataque al corazón.

La Cardiología Nuclear tiene buen corazón

Los estudios de cardiología nuclear utilizan técnicas no-invasivas para evaluar:

  • el flujo sanguíneo que recibe el corazón,
  • la función de bombeo del corazón,
  • el tamaño y la ubicación de un ataque al corazón.

Entre las técnicas de cardiología nuclear, la imagen de perfusión miocárdica es la más utilizada.

¿Cómo funciona la cardiología nuclear?

La imagen nuclear evalúa cómo funcionan los órganos, a diferencia de otros métodos de imagen que evalúan cómo aparecen los órganos:

  1. Se introducen pequeñas cantidades de una o más soluciones radioactivas en el cuerpo.
  2. Una cámara especial detecta la solución en diferentes partes del cuerpo
  3. Y una computadora genera una serie de imágenes de las áreas de interés.

¿Para qué sirve la cardiología nuclear?

La imagen cardiaca nuclear puede ayudar a determinar si llega flujo sanguíneo adecuado al músculo cardíaco (cuando se hace un esfuerzo/en descanso).También puede evaluar la función cardíaca y la presencia de ataques cardiacos previos.

Estas imágenes cardíacas ayudan a identificar:

  • la enfermedad coronaria,
  • la gravedad de los ataques cardiacos previos
  • y el riesgo de futuros ataques al corazón.

¿Qué hace el cardiólogo con esta información?

Estas evaluaciones altamente precisas de la función cardíaca y la cantidad de músculo cardiaco en riesgo permiten a los cardiólogos:

  • prescribir mejor los medicamentos,
  • seleccionar otras pruebas como un angiograma coronario,
  • señalar la necesidad de angioplastia y cirugía de derivación,
  • o prescribir dispositivos para optimizar los resultados del tratamiento.

Imagen de perfusión miocárdica

Las imágenes de perfusión miocárdica se combinan con ejercicios para evaluar el flujo sanguíneo al músculo cardíaco. El ejercicio puede ser caminar en una rueda de ardilla o montar una bicicleta estacionaria.

Se puede realizar una prueba de estrés “químico” con el fármaco dipiridamol, adenosina, regadenosona o dobutamina en pacientes que no son capaces de ejercitarse al máximo.

El alcance de esta prueba es superior a las pruebas de esfuerzo. Proporcionando la información necesaria para ayudar a identificar qué pacientes están en un mayor riesgo de un ataque al corazón.  Y por lo tanto pueden ser candidatos para procedimientos invasivos como angiografía coronaria, angioplastia y cirugía de corazón.

De todo corazón

En el nuevo milenio los estudios de cardiología nuclear desempeñan un papel cada vez más importante en el diagnóstico no-invasivo de la enfermedad coronaria, en la evaluación de la función de bombeo del corazón y en la predicción de resultados en pacientes con cardiopatía.

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