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Ciática

Ciática ¿Qué es la ciática?

Ciática es el nombre que se le da a cualquier tipo de dolor producido por la irritación o compresión del nervio ciático.

El dolor de la ciática se siente en las nalgas y las piernas. En la mayoría de los casos desaparece por si sólo en unas semanas. Pero en algunos casos puede llegar a durar un año o más.

Síntomas de la ciática

Más que una enfermedad la ciática es un síntoma de un problema médico subyacente. Uno o más de los siguientes síntomas suele estar presente:

  • Dolor constate en una nalga o pierna (raramente en ambas piernas).
  • Dolor que empeora al sentarse.
  • El dolor en la pierna suele describirse como un hormigueo o ardor (opuesto a un dolor sordo).
  • Debilidad, entumecimiento o dificultad para mover la pierna, el pie y /o los dedos del pie.
  • Un dolor agudo que puede dificultar el andar o el ponerse de pie.
  • Dolor que se irradia a la pierna y posiblemente al pie y a los dedos del pie. Raramente sucede sólo en el pie.

¿Cuánto te duele?

El dolor de la ciática puede variar:

  • Desde el infrecuente e irritante
  • Al constante e incapacitador.

Generalmente los síntomas dependen de dónde esté comprimido el nervio.

No te pongas de los nervios

Aunque los síntomas pueden ser  dolorosos y potencialmente debilitadores es raro que se produzca un daño permanente en el nervio ciático, o que la médula espinal se vea afectada.

Test de Lasègue

Este simple test puede también ayudar a identificar si tienes ciática o no. Consiste en el levantamiento pasivo de la pierna recta.

Has de tumbarte boca arriba con las piernas derechas; y luego levanta una pierna cada vez.

Si el levantar una de las piernas te causa dolor o empeora tus síntomas  esto sugiere que puede haber ciática.

¿Cuándo llamo a una ambulancia?

Si experimentas alguno de los siguientes síntomas:

  • Hormigueo o entumecimiento entre las piernas y alrededor de las nalgas.
  • Falta de control de los esfínteres reciente.
  • Ciática en ambas piernas.

Aunque es infrecuente, estos síntomas pueden ser signo de que padezcas una enfermedad grave denominada síndrome de cola de caballo.

¿Qué causa la ciática?

En la gran mayoría de los casos la ciática está producida por una hernia discal: cuando uno de los discos entre las vértebras está dañado y presiona los nervios. A medida que cumplimos años estos discos intervertebrales se hacen menos flexibles y más propensos a romperse.

Otras causas menos frecuentes

La ciática también puede deberse a:

  • Un estrechamiento del canal medular que ejerce presión sobre el nervio, llamado estenosis medular.
  • Una lesión de la columna lumbar o una infección.
  • Un crecimiento dentro de la columna, como puede ser un tumor.
  • Espondilolistesis ístmica: cuando una vértebra se sale de su posición.
  • Síndrome de cola de caballo: una rara pero seria enfermedad producida cuando nervios de la médula espinal están comprimidos y dañado.

En muchos casos, no se encuentra una causa. Algunas veces, la ciática desaparece espontáneamente. Cuando es necesario, el tratamiento dependerá de la causa del problema.

Puedo prevenirla

Puedes minimizar el riesgo de padecer ciática o de tener un episodio en el futuro:

  • Adoptando una mejor postura en el trabajo y conociendo las técnicas para levantar pesos.
  • Haciendo estiramientos antes y después de hacer ejercicio.
  • Haciendo ejercicio con regularidad.
  • Durmiendo en un colchón lo suficientemente firme como para mantener tu columna recta. Si no lo es coloca una tabla bajo el colchón.
  • Utiliza almohada, pero que ésta no te haga mantener el cuello en una postura forzada.

Conclusión

Aunque el dolor de la ciática puede ser severo, la mayoría de los casos se resuelve sin cirugía en unas semanas.

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