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Dolor de piernas y pies

Dolor de piernas y pies: Causas

Existen muchas afecciones de la columna vertebral que pueden provocar dolor de piernas y pies; y otros síntomas en las extremidades inferiores. Las siguientes afecciones de espalda son causas comunes del dolor de piernas o pies.

1. Enfermedad degenerativa de disco lumbar

A medida que envejecemos los discos intervertebrales pierden agua, se degeneran, pierde su flexibilidad; permitiendo leves desplazamientos que de causar dolor éste puede irradiarse desde el disco hacia la pierna. El principal síntoma de la enfermedad degenerativa de disco lumbar suele ser el dolor lumbar; pero también es un síntoma frecuente el dolor de piernas y pies.

Puede producirse una estenosis o estrechamiento foraminal (espacio por donde salen las raíces nerviosas de la columna hacia el resto del cuerpo) ocasionando compresión de raíces nerviosas.

2. Hernia de disco lumbar

Una hernia de disco provoca un dolor que puede irradiarse hacia abajo, hasta el nervio ciático por toda la pierna y el pie. Dependiendo de cuál sea la raíz nerviosa afectada, otros nervios (además del nervio ciático) también pueden estar involucrados.

Una hernia de disco es una dolencia relativamente común que rara vez requiere cirugía. Hay una amplia variedad de tratamientos no quirúrgicos que pueden aliviar el dolor de piernas para la mayoría de los tipos de hernias de disco.

En el caso de dolor intenso o discapacidad, una microdiscectomía para extirpar parte del disco puede aliviar la presión sobre el nervio: disminuye el entumecimiento a la vez que sana el nervio pellizcado.

3. Estenosis raquídea lumbar

Es el estrechamiento de la columna vertebral que provoca presión sobre la médula espinal; o estrechamiento de las aberturas por donde los nervios raquídeos salen de la columna vertebral.

El estrechamiento puede confirmarse con una resonancia magnética. Los síntomas tienden a mejorar cuando el paciente se inclina hacia adelante. Esta posición, al abrir la parte posterior de la columna vertebral, disminuye la presión sobre las raíces nerviosas de la columna.

4.Espondilolistesis

Sucede cuando una vértebra se desplaza fuera de la posición apropiada sobre la vértebra debajo de ella. Comprometiendo así la estructura del segmento de la columna vertebral, su estabilidad y flexibilidad.

Esa inestabilidad resultante puede producir el pinzamiento de un nervio, lo cual causa dolor de piernas.

La espondilolistesis se trata con el fortalecimiento de los músculos abdominales y de la espalda mediante fisioterapia. Para los pacientes que continúan teniendo dolor persistente y una inestabilidad importante existe la opción de cirugía de fusión (artrodesis)

La ciática: síntoma de los problemas en la zona lumbar

El término ciática hace referencia al de dolor de piernas causados por las afecciones mencionadas anteriormente. Pues, el dolor se suele irradiar a lo largo del nervio ciático: se origina en ciertas raíces nerviosas de la espalda lumbar y se extiende hasta la parte posterior de cada pierna hasta el pie.

La ciática puede presentarse ya sea como un dolor constante (habitualmente en los glúteos) o como un dolor punzante en la pierna.

Dos afecciones más pueden también ocasionar dolor de piernas y síntomas similares a los de ciática:

  • El síndrome piriforme (cuando el músculo piriforme presiona el nervio ciático).
  • Y la sacroilitis. Puede ser difícil de diagnosticar, al confundirse con otras causas de dolor de la parte inferior de la espalda. Se la ha relacionado con un grupo de enfermedades que producen artritis inflamatoria en la columna vertebral.

Diagnosticar con precisión el dolor de piernas y pies

Es probable que se pueda dar un diagnóstico más preciso de la causa del dolor del paciente si este es capaz de proporcionar información clara sobre la naturaleza de su dolor y los síntomas.

Algunos de los términos claros y descriptivos que ayudarán a realizar un diagnóstico preciso son los siguientes:

  • Posición/ ruta del dolor al irradiarse hacia la pierna
  • Postura del cuerpo cuando se produce el dolor
  • Sensación (hormigueo; ardor; dolor punzante, agudo…)
  • Frecuencia (ocasional, cada vez más frecuente, constante…)
  • ¿Qué alivia / empeora el dolor?

Esta información, como parte de una historia clínica completa + un examen físico + pruebas de diagnóstico (como mielografía por TC, resonancia magnética, etc.)  permiten al especialista en columna vertebral aislar las causas probables del dolor de piernas y pies relacionado con la columna. Y determinar las posibles opciones de tratamiento.

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