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Insuficiencia Cardiaca

Insuficiencia Cardiaca ¿Qué riesgo tengo?

Tener insuficiencia cardiaca significa que – por alguna razón – el corazón no está bombeando la sangre suficiente para suplir las necesidades de nutrientes y de oxígeno de nuestro cuerpo.

La sangre se mueve a una velocidad menor y la presión en el corazón aumenta.

La causa más común es que el músculo del corazón está dañado; por ejemplo, tras un ataque al corazón.

¿A quién afecta?

A medida que cumplimos años aumenta la probabilidad de desarrollar insuficiencia cardiaca, pero cualquiera puede desarrollarla.

¿Qué causa la insuficiencia cardiaca?, ¿tengo riesgo de padecerla?

La mayoría de las personas que desarrollan insuficiencia cardiaca tienen (o han tenido antes) otra enfermedad del corazón (cardiopatía), comúnmente:

  • Enfermedad de las arterias coronarias.
  • Un ataque al corazón previo.
  • Cardiopatías debidas a infecciones o al abuso de alcohol y drogas.
  • Y enfermedades que hacen trabajar al corazón en exceso como: tensión alta, enfermedades de las válvulas del corazón, afecciones de la tiroides, enfermedades de los riñones, diabetes, o malformaciones congénitas del corazón.

Además, la insuficiencia cardiaca puede aparecer cuando varias de estas dolencias están presentes a la vez. Por eso, si te han diagnosticado algunas de estas enfermedades es clave que te cuides para prevenir la aparición de la insuficiencia cardiaca.

¿Conoces los síntomas de la insuficiencia cardiaca?

  • Dificultad para respirar (al hacer ejercicio, en reposo o tumbado en la cama).
  • Tos persistente o sibilancias.
  • Retención de líquidos (edema). Puede que por la noche ahora tengas más ganas de ir a orinar.
  • Mareos, cansancio inusual o debilidad.
  • Nauseas o falta de apetito.
  • Confusión o dificultad para pensar.
  • Ritmo cardiaco alto/o irregular.

Cuándo acudir al médico

Si tienes más de uno de estos síntomas díselo a tu médico y pide que evalúen el estado de tu corazón. La insuficiencia cardiaca requiere de pronta atención médica.

Los síntomas pueden aparecer rápidamente (aguda) o gradualmente, a lo largo de semanas o meses (crónica).

Y si te han diagnosticado es importante que lleves el control de los síntomas. E informes de cualquier cambio repentino a tu médico.

Llama a una ambulancia o acude a urgencias lo más pronto posible si los síntomas:

  • aparecen de repente,
  • o son muy intensos.

Puede que sí, o puede que no

Si tienes insuficiencia cardiaca puedes tener alguno de estos síntomas que acabamos de mencionar; o puede que no tengas ninguno. Estos síntomas pueden indicar, o no, un corazón debilitado.

Síntomas de la insuficiencia cardiaca en niños

Puede ser difícil reconocer la insuficiencia cardiaca en bebés y niños pequeños. Los síntomas pueden ser:

  • Poco apetito.
  • Excesiva sudoración.
  • Dificultad para respirar.

Estos síntomas pueden confundirse fácilmente con un cólico o una infección respiratoria. Otros signos de insuficiencia cardiaca pueden ser:

  • Escaso crecimiento.
  • Tensión baja.
  • Y en algunos casos, al ponerle la mano en el pecho al niño en reposo, podemos sentir un rápido ritmo cardiaco.

¿Cómo se diagnostica la insuficiencia cardiaca?

  • Tu médico te hará preguntas acerca de tus síntomas y de tu historial médico. Te preguntará:
    • Si padeces alguna de las enfermedades que pueden producir insuficiencia cardiaca, tales como: enfermedad coronaria, angina de pecho, diabetes, enfermedades de las válvulas del corazón o tensión alta.
    • Si fumas, tomas drogas (y que drogas tomas) o bebes alcohol (y cuánto bebes).
  • Tu cardiólogo realizará un examen físico; el cual puede incluir escuchar tu corazón con el estetoscopio para detectar cualquier anormalidad en tu frecuencia cardiaca.
  • Con el fin de confirmar el diagnóstico inicial tu cardiólogo puede prescribirte algunas pruebas diagnósticas para examinar tu corazón:
    • Un electrocardiograma para conocer el ritmo cardiaco.
    • Una ecocardiografía (usa ondas sonoras) para conocer la estructura del corazón y su movimiento.
    • Una resonancia magnética, para saber si el corazón ha sufrido algún daño.
    • Tests de estrés. Porque es más fácil diagnosticar los problemas haciendo trabajar más al corazón.
    • Análisis de sangre, pueden detectar:
      • Células anormales e infecciones.
      • El nivel de hormona BNP, que suele elevarse en los pacientes con insuficiencia cardiaca.
    • Cateterismo cardiaco, puede mostrar obstrucciones de las arterias coronarias. Tu médico insertará un tubito en un vaso sanguíneo y lo hará avanzar desde la ingle/el brazo/o la muñeca. Al mismo tiempo puede tomar muestras de sangre; usar rayos-X para ver las arterias coronarias; y comprobar el flujo sanguíneo y la presión en las cavidades del corazón.

Conclusión

Sí, la insuficiencia cardiaca es una enfermedad seria y además crónica. Pero puedes vivir una vida plena y activa:

  • Con el tratamiento médico adecuado
  • Y si cuidas tu estilo de vida.

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